道家歷史上,有三個里程碑的人物。

老子 ──道家宗師

道家,與儒家一樣,是植根於中華大地的古老學派。起源於春秋戰國時期,以老子為宗師。

據西漢史學家司馬遷《史記・老子韓非列傳》記載:老子為楚國人,當過周朝守藏史,著有《道德經》一書。司馬遷同時記載了兩件事情:一是孔子曾問禮於老子;一是老子西出函谷關。

世傳,老子於函谷關傳尹喜,尹喜再傳莊子、王玄甫。但此皆難以考證。

現在,一般分為文始派系和少陽派系。

文始派系,奉尹喜為創始人,因尹喜又稱文始真人,故名“文始派”。

少陽派系,奉東華帝君為創始人,因東華帝君號少陽,故名“少陽派”。

注:“東華帝君”有兩種說法:一為東華小童,一為王玄甫。

內丹學中,有“文始派最高,少陽派最大。”一說。意思是:文始派法門直指最上一乘,故為最高;少陽派法脈繁衍眾多,故為最多。

前面說到,老子是道家宗師。認識道家修真,道家的歷史不可不知。而在道家歷史中,還有兩個里程碑的人物。他們都是東漢時期人,一位是道教的創始人──張陵,另一位是留有著作的最早煉丹家──魏伯陽。

道家:老子

道教:張陵

丹道:魏伯陽

這三者之間的關係是:老子的道家是最早的。道教和丹道,是基於老子而後發展出來的產物。

道家是最純正的,不過現在一般以學術思想為主。

道教是以道家為基礎發展出來的宗教。

丹道是以道家思想為基礎發展出的一門重要修真方法。